Herbert Wehner – zur Person


 


Biographie

Zum 100. Geburtstag von Herbert Wehner hat Christoph Meyer die erste umfassende Biographie geschrieben, die auf der Auswertung aller verfügbaren Quellen basiert. Das Buch erscheint beim dtv-Verlag (München 2006, www.dtv.de), hat 596 Seiten, zahlreiche Abbildungen und kostet EUR 16,-. Die ISBN lautet 3-423-24551-4. Aus Platzgründen mußte im Buch auf den Abdruck des Literaturverzeichnisses verzichtet werden. Es kann hier als pdf-Dokument heruntergeladen werden.

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Dauerausstellung

Aus Anlaß des 100. Geburtstags von Herbert Wehner im Juli 2006 wurde die Dauerausstellung im Bildungswerk erneuert. Die komplette Ausstellungswand zur Ansicht finden Sie hier (ca. 1MByte).


Wechselausstellung

Im Schaufenster des Herbert-Wehner-Bildungswerks steht seit Januar 2006 eine Wechselvitrine. Hier werden vom Wehnerjahr an regelmäßig wechselnd besondere Ausstellungsstücke präsentiert – teilweise unveröffentlichte Briefe, Original-Dokumente, Fotos, Gegenstände aus dem Leben des Politikers. Kurze Erläuterungen erzählen die Geschichte zum Gegenstand. Wir zeigen die Wechselausstellung auch hier im Internet – für diejenigen, die zu Hause noch einmal nachsehen möchten oder nicht alle drei Wochen in die Dresdner Neustadt kommen können.

Hier geht's zur Ausstellung.


Lebenslauf


Jugend

Herbert Wehner kam am 11. Juli 1906 in Dresden als Sohn des Facharbeiters Richard Wehner und seiner Frau Antonie, geb. Diener, zur Welt. Er wuchs - mit einer etwa vierjährigen Unterbrechung, die die Familie ins Erzgebirge führte - im Dresdner Stadtteil Striesen auf. Wehner besuchte die Realschule und machte eine Ausbildung zum kaufmännischen Angestellten. In den zwanziger Jahren war er zunächst in der SPD-Jugendorganisation aktiv, trat dort jedoch 1923 aus und schloß sich der Anarchistischen Jugend an. Für eine kurze Zeit war er in Berlin Privatsekretär des anarchistischen Schriftstellers Erich Mühsam, mit dem er sich jedoch bald überwarf.


Funktionär

Herbert Wehner kehrte nach Dresden zurück, trat 1927 der KPD bei und übernahm schnell wichtige Funktionen, unter anderem ab 1928 als Bezirkssekretär der Roten Hilfe, von 1930 bis 1931 als Abgeordneter im Sächsischen Landtag und ab 1932, als Technischer Sekretär des Politbüros in Berlin. Im Kampf gegen die NS-Diktatur wirkte er unter anderem in Berlin, im Saarland, in Prag und Paris. 1937 wurde Wehner nach Moskau beordert, um politische Differenzen zwischen ihm und der KPD-Führung zu klären, in der schon damals der spätere SED-Chef Walter Ulbricht den Ton angab. Während des Untersuchungsverfahrens, zur Zeit der stalinistischen Säuberungen, wurde Wehner mehrfach verhört, und er konnte sich aus diesen Verstrickungen nur mit Mühe und Not retten.


Selbstbesinnung

1941 bekam Herbert Wehner einen Auftrag, der ihn nach Schweden führte. Von dort aus sollte er den Wiederaufbau der kommunistischen Parteiarbeit in Deutschland organisieren. Aber schon 1942 wurde er von der schwedischen Polizei verhaftet und wegen angeblicher Spionage für die Sowjetunion zu einer Gefängnisstrafe verurteilt. Die KPD schloß ihn, unter dem falschen Vorwurf, er sei ein Verräter, aus ihren Reihen aus. Während der Haft und während seines weiteren Aufenthalts in Schweden bis zum Jahre 1946 setzte Wehner sich mit seiner Vergangenheit, den Fehlern der Arbeiterbewegung und der Schuld, die das deutsche Volk auf sich geladen hatte, auseinander. Es entstanden die Schrift "Selbstbesinnung und Selbstkritik" sowie die "Notizen". Ein Ergebnis dieses Prozesses war der Beitritt zur SPD, die über genügend Toleranz und Weitsicht verfügte, auch ehemalige Kommunisten an ihrem Neuaufbau zu beteiligen.


Deutschlandpolitiker

Hamburger SPD ein neues Betätigungsfeld auf. Er war aktiv in der SPD-Betriebsgruppenarbeit, führte dort die Auseinandersetzung mit den Kommunisten und wurde Redakteur der SPD-Zeitung "Hamburger Echo". Der Parteivorsitzende Kurt Schumacher wurde auf Wehner aufmerksam und bewegte ihn zur Kandidatur für den ersten Deutschen Bundestag. Der gebürtige Dresdner übernahm 1949 den Vorsitz im Bundestagsausschuß für gesamtdeutsche Fragen und behielt diese Funktion bis 1966. Von 1966 bis 1969 war er Bundesminister für gesamtdeutsche Fragen. Für seine Heimat tat er von Bonn aus soviel er konnte. "Für mich ist Dresden die Stadt und meine sächsische Heimat das Erlebnis und der Quell nicht nur vieler Erinnerungen, sondern auch vieler, das ganze Leben hindurch bewahrter Bindungen", sagte Wehner 1969. Als deutschlandpolitischer Spitzenpolitiker der SPD bemühte er sich mit seiner Partei immer wieder, den vier Siegermächten Verhandlungslösungen der deutschen Frage aufzuzeigen. Nach dem endgültigen Scheitern dieser Versuche ging es ihm vor allem darum, die Folgen der Teilung für die Menschen zu mildern. Menschliche Erleichterungen sollten die Voraussetzungen für eine Wiedervereinigung auf lange Sicht verbessern. Unablässig bemühte er sich um die Freilassung von Häftlingen. Viele Menschen haben ihm ihre Freiheit zu verdanken.


Stratege

Der SPD-Politiker Herbert Wehner war ein grosser Stratege und Taktiker. In seiner Zeit als stellvertretender Parteivorsitzender (1958 bis 1973) war er es, der die Parteiorganisation umbaute und die SPD auf die Regierungsverantwortung vorbereitete. Wehner trug zur Durchsetzung des Godesberger Programms bei, bekannte sich 1960 in einer aufsehenerregenden Bundestagsrede zur Westbindung der Bundesrepublik und ebnete so den Weg zur Koalitionsfähigkeit der SPD, zunächst in der Großen Koalition mit der CDU (1966-1969) und dann in der sozialliberalen Koalition unter den Kanzlern Willy Brandt (1969-1974) und Helmut Schmidt (1974-1982). In der Regierung der Großen Koalition war Wehner der starke Mann, der den Zusammenhalt garantierte. Als SPD-Fraktionsvorsitzender von 1969 bis 1983 sorgte "Onkel Herbert" dafür, daß die Abgeordneten ein ums andere Mal, bis zuletzt, hinter ihrer Regierung standen. Angesichts zeitweise knapper Mehrheiten kein leichtes Unterfangen. Dabei konnte er oft hart sein, manchmal auch verletzend. Für ihn war die Politik kein Spiel, sondern der Ernstfall, bei dem es um Menschen ging. Wehner war über 33 Jahre hinweg einer der fleißigsten Parlamentarier und ein gefürchteter, scharfzüngiger Debattenredner. Als er nach der Bundestagswahl 1983 aus dem Parlament ausschied, war nicht allein für die deutsche Sozialdemokratie eine Ära zu Ende gegangen.


Ende und Anfang

Als Herbert Wehner sich 1983 aus der aktiven Politik zurückzog, war er gesundheitlich am Ende seiner Kräfte. Sehr bald machte sich eine Demenzerkrankung bemerkbar, die zunehmend sein Bewußtsein trübte. Als er 1986 mit seiner Frau Greta zum letzten Mal seine Heimatstadt Dresden besuchte, gab es nur wenige lichte Momente der Erinnerung. Wehner starb am 19. Januar 1990. Den Fall der Berliner Mauer hat er nicht mehr bewußt miterleben können.

Herbert Wehner war zeitlebens und nach seinem Tode scharfen Angriffen von politischen Gegnern und Sensationsjournalisten ausgesetzt. Er ist kein einfaches Vorbild. Ungebrochene Helden und Heldinnen gibt es jedoch nicht. Sie sind zurechtgebogene Wunschbilder; die Wirklichkeit ist komplizierter. Wehner hat die politischen, ideologischen wie menschlichen Wege und Irrwege des 20. Jahrhunderts miterlebt und miterlitten - und dabei auch Fehler begangen. Viele Menschen haben sich nach den Erfahrungen mit den Diktaturen enttäuscht von der Politik abgewandt. Nicht so Herbert Wehner: Er hat seine Erfahrungen für den Aufbau der zweiten deutschen Demokratie zur Verfügung gestellt und Verantwortung für das Gemeinwesen übernommen. Was er beitragen wollte, hat er 1964 so zusammengefaßt: "Helfen. Und arbeiten und nicht verzweifeln. Und auch die skeptischen Leute die Erfahrung erleben lassen, daß es mit Ehrlichkeit geht."


Nachwirkung

Bereits zu Lebzeiten wurde Herbert Wehner eine ganze Reihe von Ehrungen und Auszeichnungen zuteil, darunter verschiedene Orden sowie die Ehrendoktorwürde der Hebräischen Universität Jerusalem (1982). Im Jahre 1978 pflanzte die israelische Arbeiterpartei einen Wald zu Ehren von Herbert und Lotte Wehner. 1984 wurde der Sitz der Geschäftsstelle des SPD-Unterbezirks Recklinghausen in "Herbert-Wehner-Haus" umbenannt. 1987 wurde Herbert Wehner die Ehrenbürgerwürde der Freien und Hansestadt Hamburg verliehen. Im Oktober 1990 wurde das Altenheim der Arbeiterwohlfahrt in Kerpen-Brüggen feierlich in "Herbert-Wehner-Haus" umbenannt.

1997 wurde durch die Deutsche Postgewerkschaft die "Herbert-Wehner-Medaille" gestiftet. Im Jahre 1992 gründeten Sozialdemokraten aus Sachsen und vom Niederrhein in Dresden das Herbert-Wehner-Bildungswerk, eine Einrichtung der politischen Bildung im Freistaat Sachsen, die sich auch der Pflege des Andenkens ihres Namensgebers verschrieben hat. In Dresden erinnern unter anderem (seit 1998) ein Denkmal sowie (seit 1999) eine Tafel an der Stelle, wo einst das Geburtshaus stand, an den Mann, der die Geschichte der Bundesrepublik Deutschland und der deutschen Sozialdemokratie entscheidend mitgeprägt hat. Im Jahr 2003 wurde, ebenfalls in Dresden, die Herbert-und-Greta-Wehner-Stiftung gegründet.

In Leverkusen gibt es sein einigen Jahren eine Herbert-Wehner-Straße, in Bergkamen (Ruhrgebiet) einen Herbert-Wehner-Platz; am 16. November 2000 ist ein zentral gelegener Platz in Hamburg-Harburg nach Herbert Wehner umbenannt worden. In seiner Geburtsstadt Dresden hat sich das Herbert-Wehner-Bildungswerk mit Erfolg um eine Umbenennung bemüht. Aus Anlaß seines 95. Geburtstags wurde am 12. Juli 2001 ein Platz im innenstädtischen Neubaugebiet Webergasse (Nähe Altmarkt) feierlich nach Herbert Wehner benannt..

Aus Anlaß seines 95. Geburtstags wurde am 12. Juli 2001 ein Platz im innenstädtischen Neubaugebiet Webergasse (Nähe Altmarkt) feierlich nach Herbert Wehner benannt, und an seinem 100. Geburtstag, dem 11. Juli 2006, ist auch in Bonn-Bad Godesberg ein Herbert-Wehner-Platz hinzugekommen.


Literatur

Über Herbert Wehner ist viel geschrieben worden, die erste umfassende Biographie in deutscher Sprache hat der Leiter des Herbert-Wehner-Bildungswerks, Christoph Meyer, aus Anlaß des 100. Geburtstags veröffentlicht ("Herbert Wehner. Biographie", München 2006, dtv-Verlag). Eine erste hochwertige Gesamtbiographie, allerdings ohne vollen Quellenzugang, hatte der amerikanische Autor Wayne C. Thompson vorgelegt ("The Political Odyssey of Herbert Wehner", Boulder/San Francisco/Oxford 1993). Zum größten Teil auch heute noch lesenswert sind die Aufsätze in der von Gerhard Jahn unter Mitwirkung von Reinhard Appel herausgegebenen Festschrift "Herbert Wehner. Beiträge zu einer Biographie" (Köln 1976).

Teilbiographien haben Hartmut Soell ("Der junge Wehner. Zwischen revolutionärem Mythos und praktischer Vernunft", Stuttgart 1991) und Michael F. Scholz ("Herbert Wehner in Schweden 1941-1946", Taschenbuchausgabe Berlin 1997) veröffentlicht. Die "Wandlungen des Herbert Wehner" von der Volksfront zur Großen Koalition beschreibt August H. Leugers-Scherzberg in einem im "Propyläen"-Verlag erschienenen Band (Berlin/München 2002). Beachtenswert sind die Quellenpublikationen "Selbstbesinnung und Selbstkritik" (Köln 1994), "Zeugnis. Persönliche Notizen 1929-1942" (Köln 1982) und "Die Leiden des jungen Wehner" (Berlin 2005). Gerhard Jahn hat sich mit der Herausgabe einer Auswahl bedeutender Reden und Texte von Wehner "Wandel und Bewährung" (Frankfurt am Main/Berlin 1968 u.ö.) verdient gemacht. Wie Brandt, Wehner und Schmidt die Republik regierten, schildert Martin Rupps in seinem im Frühjahr 2004 im Berliner Propyläen Verlag erschienenen Buch "Troika wider Willen". Einseitig und eng auf einen kurzen Zeitabschnitt fixiert ist die Quellenpublikation "Herbert Wehner - Moskau 1937" von Reinhard Müller (Hamburg 2004). Einen sehr persönlichen Eindruck auch von Herbert Wehner vermittelt Greta Wehners Band "Erfahrungen. Aus einem Leben mitten in der Politik" (Dresden 2004). Ebenfalls 2004 erschien die Doppel-CD "Herbert Wehner erzählt aus seinem Leben" mit einer Originalaufnahme von sehr persönlichen Erinnerungen Wehners aus dem Jahr 1966.

Ein Teil der hier aufgelisteten Werke ist im Buchhandel erhältlich; einige sind auch preiswert beim Herbert-Wehner-Bildungswerk zu erwerben. Hier geht's zum Antiquariat.

 


Dr. Christoph Meyer
Herbert-Wehner-Bildungswerk